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La ruée vers l’or blanc

Le sel du Pays de Retz

Autrefois capitale du sel de l’Atlantique, Bourgneuf-en-Retz ne compte plus que quelques paludiers. Trois passionnés se partagent aujourd’hui une dizaine de salines entre les communes de Villeneuve-en-Retz et des Moutiers-en-Retz.

La culture du sel dans le Pays de Retz

L’aménagement des premiers marais remonte au 3ᵉ siècle après Jésus-Christ, probablement lors de la conquête romaine. Durant près de 1 700 ans, l’homme a façonné le paysage du Pays de Retz en marais salants. Tant et si bien que la Baie de Bourgneuf (autrefois appelée La Baye de Bretagne) a connu son âge d’or entre les 12ᵉ et 16ᵉ siècles.

Avec plus de 50 000 hectares de salines aménagés dans le marais breton, la Baye de Bourgneuf était la zone de production de sel la plus importante de toute l’Europe. Le commerce international a permis au village de Bourgneuf (puis de Guérande et de Noirmoutier) d’exporter le sel marin à travers tout le continent.

Les navires étrangers accostaient dans les ports de la côte Atlantique pour récupérer les fameux cristaux de sel.

Marais salants dans le Pays de Retz
Malheureusement, la succession de plusieurs évènements historiques intervenus à partir de 1337 (guerre de Cent Ans, Révolution française, Révolution industrielle, etc.) ainsi que l’envasement des salines ont précipité leur déclin :

  • 1970 : le dernier saunier-paludier du Pays de Retz met un terme définitif à la production de sel,
  • 1997 : le marais breton reprend du service à Beauvoir-sur-Mer où l’on récolte du gros sel, de la fleur de sel ainsi que la salicorne,
  • 2004 : l’activité reprend doucement avec le vannage et la restauration des salines de Millac, fonctionnelles depuis.

Pays de Retz : les producteurs de sel

La Saline « Tenue de Mareil »

Dans les années 2000, des passionnés de l’or blanc se lancent dans la réhabilitation du marais de Lyarne aux Moutiers-en-Retz. Aujourd’hui, la jeune paludière Mélanie Daspremont fait renaître l’activité salicole des marais bretons en proposant des produits de qualité et des visites guidées.

Le sel du marais salant Tenue de Mareil est vendu de juillet à août directement sur la saline, ainsi qu’au marché des Moutiers-en-Retz. Leurs produits sont vendus à l’office de tourisme toute l’année.

Voir la fiche de La Saline « Tenue de Mareil » sur le site de l’Office de Tourisme de Pornic.

Les Salines de Millac

Au cœur d’un espace naturel préservé, dans l’ancienne « Baye de Bretagne’ » Emmanuel et Nathalie récoltent à la main les sels de Millac.

Ils vous accueillent du 15 juin au 15 septembre pour une visite guidée des marais salants situés à Bourgneuf-en-Retz. Au programme : le fonctionnement d’une saline, le processus de formations de la fleur de sel et du gros sel.

Retrouvez toutes les préparations culinaires des Salines de Millac en vente directe à la boutique Salorge de Millac, chemin des Jaunais aux Moutiers-en-Retz.

Voir le site internet des Salines de Millac.

Sel de Bourgneuf-en-Retz

Daniel Robart, paludier passionné, a passé 4 années à recréer des salins abandonnés, à Bourgneuf-en-Retz. Le Salin de l’Omega par exemple, n’avait pas fait de sel depuis plus de 4 siècles.

La boutique du Sel de Bourgneuf-en-Retz est ouverte toute l’année du lundi au samedi. Visitez les marais salants du 1ᵉʳ mai au 30 octobre sur réservation. Venez également découvrir les salines de nuit, lors d’une visite nocturne en juillet et en août : le sel à rendez-vous avec la lune.

Voir le site internet du Sel de Bourgneuf-en-Retz.